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提升学术写作能力的策略:反向大纲与段落

发布时间:2016-06-08 16:01 |  点击次数:

这两周,我将讨论提升学术写作能力的关键策略。会选择此议题,仅仅是因为我与学生之间时常面对这个问题。大致上,我要求他们将重心先放在大方向,再针对局部修改,先以注重整体连贯性为策略,再来更动各段落内容。一般而言,先处理较广泛的结构性问题,再花时间修改各个段落是比较有效率的做法。结构性的编辑能使一篇文章改头换面。在未对文章做出较广泛的决策(像是要保留或删除哪些部分)之前,您都不应该花费精力针对段落改进。

第一个策略称为反向大纲。文章完成之后,我们才建立大纲。无论您在下笔之前是否也有建立大纲,如果您能在完成第一版草稿后再建立一份大纲,则会对文章有极大的帮助。反向大纲将显露一篇文章的架构,因而找出结构上的问题。

建立反向大纲的步骤十分简单:

1. 将您的段落依序编号(在此将段落作为最小的分析单位,而接下来我们会讨论为何段落如此重要。)

2. 找出每一段落的主题。同时,您也可以留意以下几点:

a. 每一段是否有可辨认的主题句?
b. 该段落长度为何?

i. 此主体是否已充分发挥?
ii. 同一段落是否包含超过一个主题?

3. 将这些主题列入大纲。

4. 分析这份大纲,评估大纲的逻辑(互相关联的要素位置如何安排)及比例(此要素占了多大篇幅)。

5. 根据分析结果修改大纲。

6. 根据已修改的大纲重新组织文章架构。

7. 回到2a 和2b,藉以写出适当的主题句,并增进段落间的凝聚力。

此策略可以有效在作者与文章之间拉出一段客观距离。反向大纲避免了编辑过程中可能遭遇的许多阻力,检视草稿常常让我们觉得挫败,即使我们知道草稿有许多瑕疵,对其做出更动仍然很冒险。因此,如果我们要对作品进行结构重整,反向大纲可以提供目的与方向以供我们参考。

接下来,我们将探讨把段落视为最小论述单位的重要性。新手作者通常想要改进整篇文章以及各个句子,但很少思考过段落在一篇文章中的角色。这些作者了解,整篇文章一定能传达某些内容,他们也知道,句子是用于建构整体的要素。那么,段落呢?从我的经验来看,居于文章与句子之间的段落却总是遭到遗忘。作者会忘了段落,是因为他们低估了段落对读者的重要性。每次分段其实都对读者有意义。从一段读到下一段时,我们想像自己从一个想法(或议题、主题、论点、要点、观点、证据)前进到下一个想法。也就是说,我们尝试从同一段落中找寻某种整体性,而从不同段落间找寻差异。若作者没有好好地管理各个段落,常常会对文章最后的成果感到失望。只要循序渐进的依照清单重点撰写段落,大多数人都能写出成功的作品。以下的清单列出了四项重点,我希望每位学术作者都能藉由这份清单对段落多些了解。

1. 段落非常重要。简单来说,投入在段落上的心力,应该要与投入在句子和整篇文章上一样多。

2. 段落通常需要主题句。我建议作者能假定每个段落都需要一句主题句。除非是前言(事实上,通常前言就像是整篇文章的主题句)、转折段落(用于提示重要的主题转变)和连续段落(全部的连续段落皆反应同一主题。)

3. 段落应以主题贯通。段落中所有句子皆应围绕着主题句所带出的主题。用主题连结也会牵涉大量的语言连结,像是策略性的反覆或是关键字的运用。

4. 段落长度也具有意义。段落的长度应取决于内容,而非只是为了用句子数量来填充页面空间。每当我询问学生为什么要在某处分段,通常他们会回答:「我觉得这段够长了。」

多在段落上用点心思,则可以改善段落内部的凝聚力。何况,多投入在段落上的心力甚至能增进文章整体的紧密性。虽然我们有动力修改文章,也不见得能找到正确的方法进入文章结构中。然而,一旦我们将文章拆成一个个的段落,且每一段落都扮演了明确的角色,便可以了解整体架构的需求。