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论文写作重点:如何确认主谓语的单复数一致性?

发布时间:2017-02-15 16:54 |  点击次数:

提问:

当一个句子的主语包含多个名词时,我经常不知道该使用谓语动词的单数或是复数形式。可以请您解释一下如何确保主谓语的一致性吗?

张同学,西安交通大学

回答:

当主语是人时,谓语动词应与主语保持一致,例如,we go和he goes。多数情况下,英语母语人士仅凭直觉便能做到这一点,但遇到某些棘手的情况时,仍需要参照特定的规则。

一般来说,主谓语单复数不一致不会造成严重的口语沟通问题,大家能听懂您想表达的意思。但如果这样的错误频繁地出现在一篇文章中,读者便会认为作者欠缺基本的写作能力。

 

基本模式

 

大部分的动词仅在对应现在时态的单数第三人称时会有单复数的变化,而动词的过去式在任何主语后面都是相同的(例如I/you/he/we/they wrote)。

 

  单数 复数
  现在时 过去时 现在时 过去时
第一人称 I write I wrote We write We wrote
第二人称 You write You wrote You write You wrote
第三人称 He/She/It writes He/She/It wrote They write They wrote

 

 

动词be为一例外,它会根据主语人称的不同而变化

 

  单数 复数
现在时 过去时 现在时 过去时
第一人称 am was We are We were
第二人称 You are You were You are You were
第三人称 He/She/It is He/She/It was They are They were

 

 

为检查主谓语单复数的一致性,应先找出句中的主谓语

主语是一个句子的焦点,告诉读者这个句子是关于什么。谓语动词通常表示某个动作,也可以表示状态,如appears(看起来)、feels(感觉上)、has(有)、seems(似乎是)。

My advisor revises his paper once a week.

在该句中,是谁执行了 revises 这个动作?My advisor(主语)。

My advisor做了什么?Revise(谓语动词)his paper。

 

请特别注意以下几种主谓语状况

l   主语和谓语被隔开。

The students in the back row of the classroom were not paying attention.

 

l   There beisarewaswerewill be)句型中的主语紧随其后。

There are many reasons to question the findings of this study.
There is definitely a tendency to ignore problems.

 

l   当有多个并列主语时,谓语采用动词的复数形式。

Salt and pepper add flavor to any meal.

 

l   当有多个并列谓语时,所有谓语动词的单复数都须与主语一致。

That instructor provides clear instructions and evaluates papers fairly.

 

l   当句子中出现关系代词时(如whowhichthat等),紧随的动词的单复数形式必须与代词所指代的名词对应。

The student who participates in class often gets a better grade.
The students who participate in class often get better grades.

 

当您已找出了句子中的主语,但不确定它是单数或复数时,请遵循以下规则

 

Either/orNeither/nor

l   谓语动词的单复数取决于对应的主语,当主语为两个单数名词时,应使用单数动词。

Neither the temple nor the park interests me.

 

l   若主语为两个复数名词时,请使用复数动词。

Neither the temples nor the parks interest me.

 

l   当一个主语是复数,而另一个主语为单数时,动词的单复数形式取决于与其最接近的主语。

Either my twin brothers or my sister was here.

Either my sister or my twin brothers were here.

 

集合名词

在美式英语中,代表群体的名词通常被视为单数,如staff、committee、audience、group、class、jury等。

As the team rallies, the crowd goes wild.

 

若想要强调群体当中的个体,通常会在集合名词后面加上复数名词,如members。

The team members were arguing vociferously with each other.

 

不定代词

指代不确定的人事物的代名词,通常搭配单数动词使用,如anybody、anything、each、either、everyone、nobody、nor、someone、something。

Everybody in the study struggles with depression.

Each of the subjects has been screened.

 

All、any、none、some可以指代单数或复数名词,取决于其修饰的名词。

Some of her writing was dark. Some of her poems were dark.

 

主谓语一致性的其他特殊状况

主谓语不一致是英语写作中的常见错误,部分因为英语中的许多的“特殊状况”(如主语包含everyone、some、none的时候),而这时就必须遵守以下原则:

当动作的执行者为用everyone、anyone、each表示的群体中的成员而非整个群体时,使用单数动词。

Each of the student leaders agrees that . . .

Anyone associated with the DEP understands that . . .

 

当两个或两个以上的主语以or连接时,动词单复数应与最接近的主语一致。

Either the pebbles or the sand is . . .

Either the sand or the pebbles are . . .

 

当句子的主语包含some、all、none等词时,动词单复数应与这类词所修饰的名词相对应,例如:

Some of the sample is contaminated.

Some of the samples are refrigerated.

 

All of the bone is intact.

All of his bones are broken.

 

None of the ground is disturbed.

None of the grounds are mowed.

 

虽然and通常用于连接两个并列主语,但在某些情况下,被连接的主语却被视为单数,因而需要使用动词的单数形式。

Further research and development on fuel cells is necessary for them to achieve their potential as energy storage devices.

 

Supply and demand is used to determine the equilibrium values of price and

quantity.

 

当集合名词做主语指的是某一群体时,使用单数动词。但若某一集合名词被用作个体成员时,谓语动词则应使用复数形式。经常使用的集合名词包括number、majority、series、variety等。值得注意的是,当这些集合名词指代的整体中不特定的单数群体,前面通常会跟不定冠词a或an;当它们特指群体中的个别成员时,则会需在前面加上the。

A number of people were affected by the loss.

The number of samples contaminated was two.

A series of western blots were performed to assay protein expression.

The series of western analyses was found to be inconclusive.

 

测量单位被视作集合名词,使用单数谓语动词。

For each patient, 10 mL of whole blood was collected in a clot tube.

 

Data一词可被视为单数或复数,取决于其被用作众多数据的集合(自成一单位)或单个结果。

 

 

不规则单复数变化

以下列出重要的且经常被误用的名词单复数形式,这些单词频繁出现在专业写作中。

Singular Plural
alga algae
appendix appendixes or appendices
axis axes
crisis crises
criterion criteria
curriculum curriculums or curricula
formula formulas or formulae
fungus fungi
hypothesis hypotheses
locus loci
medium media
nucleus nuclei
phenomenon phenomena
radius radii
retina retinas or retinae
spectrum spectra
stimulus stimuli
stratum strata
thesis theses

 

写作时,请务必确认是否正确使用了名词的单复数形式,以及对应的动词单复数形式是否无误。以下句子乍看之下是错的,但其实都是正确的,当中的主语和谓语皆符合一致性规则。

The emission spectra of the bodies peak in the infrared.

The media are highly influential in shaping public opinion.

A stratum of sand was struck as they dug the well.

The radii of error spheres are more difficult to determine than the centers.

 

数量的表达:主谓语一致性的特殊情况

 

主谓语一致性是一则基本的英语语法规则,在任何一本语法书中都可以找到相关内容。但当涉及表数量的主语时,我们仍需要一些经验法则。以下列出一些对学术写作十分有帮助的规则。

 

当主语为分数、百分比、不定量词(如allfewmanymuchsome等)修饰的名词或短语时,其紧随的动词的单复数应与该名词或短语一致。

当被修饰的名词或短语为单数或是不可数时,应使用单数动词

One-third of this article is taken up with statistical analysis.

Much of the book seems relevant to this study.

Half of what he writes is undocumented.

Fifty percent of the job is routine.

All the information is current

 

当被修饰的名词为复数时,应使用复数动词

One-third of the students have graduate degrees.

Many researchers depend on grants from industry.

Half of his articles are peer-reviewed.

Fifty percent of the computers have CD-ROM drives.

All the studies are current.

 

当被修饰的名词或短语为集合名词时,可使用动词的单数或复数形式,取决于您强调的是群体还是当中的个体

Half of my family lives/live in Taiwan.

All of the class is/are here.

Ten percent of the population is/are bilingual.

 

值得一提的是,majority和minority的使用有以下形式:

当majority/minority仅泛指多于或少于50%的数量,而不特指一具体数字时,对应的谓语动词使用单数形式,如:

The majority holds no strong views.

small minority indicates it supports the proposal.

 

当majority/minority表示一个特定的百分比时,可以使用单数或复数谓语动词。

75% majority have/has voted against the measure.

10% minority are/is opposed to the measure.

 

当majority/minority修饰某一特定群体时,应使用复数谓语动词。

A majority of Chinese have voted for change.

A minority of the students are willing to pay more.

 

 

表示时间、金钱和距离的短语做主语,经常搭配单数谓语动词。

Ten dollars is a great deal of money to a child.

Ten kilometers is too far to walk.

Six weeks is not long enough.

 

当定冠词the 形容词表示一类人时,后面接复数动词。

The rich get richer.

The poor face many hardships.

 

当主语中包含number of这个词组时,动词的单复数取决于对应主语的意思。

当number of表示单一数量时,使用单数动词。

The number of students registered in the class is 20.

 

当number of被用作不定量词时(见前面规则1),使用复数动词。

A number of students were late.

 

结论

当您发现,您频繁犯同样的主谓语不一致错误时,您不妨养成按照以下步骤仔细检查的习惯:

  • 首先,确认句中的主谓语,暂时先不要看句子的其他部分。
  • 遵循以上介绍的规则,检查主谓语的单复数是否一致,必要时,可试着把单数主语替换为it,复数主语替换为they。
  • 主语包含and时通常是复数,需要使用复数动词。
  • 如果句子的意义和语法不够清楚,则请改写句子,尽量使谓语紧随主语。如此一来,不仅有助于您厘清句子的结构,读者在阅读时也更加一目了然。

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