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如何使用不列颠群岛和其他区域的相关术语

发布时间:2017-02-22 15:34 |  点击次数:

在本期的电子报中,我们特别邀请华乐丝英国资深编辑师为我们介绍一项非常重要的内容。

Sorrel Tilley

不列颠群岛(The British Isles)

在使用术语时,就算对以英文为母语的人来说,不列颠群岛也是块麻烦的区域,对某些居住在这些岛屿上的居民来说更是如此。因为这些群岛的名称很多且复杂,很多作者干脆用「England」来简单代表所有的不列颠群岛。然而这样的说法并不准确,并且可能让读者感到困惑、错误解读事实、甚至冒犯个别族群。不列颠群岛之间经历过一段漫长且暴力的历史,因此相关岛名的用法非常敏感。考虑到过去英国人对爱尔兰、苏格兰、和威尔士的压迫及高压管制,把这些国家称为「英格兰」是很不尊重的。UnitedKingdom

要区别这些名称,首先必须了解这些词汇是地理或政治上的描述。用以描述该地区自然地理的主要名称包括不列颠群岛(the British Isles)、大不列颠(Great Britain,常简称为不列颠Britain)、和爱尔兰(Ireland)。而描述该地区政治划分的主要用词包括英国群岛(the British Islands)、大不列颠暨北爱尔兰联合王国(the United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland,常简称为the United Kingdom联合王国)、英格兰(England)、威尔士(Wales)、苏格兰(Scotland)、北爱尔兰(Northern Ireland)以及爱尔兰共和国(the Republic of Ireland)。

人们之所以会搞混这些名称是因为它们具有等级关系,且分类有部份重叠。其中英格兰、苏格兰和威尔士是组成大不列颠岛(the physical island of Great Britain)的国家,北爱尔兰是爱尔兰岛上的属于 United Kingdom 的区域,而爱尔兰岛上的其余部分(除了北爱尔兰以外的区域)则构成了爱尔兰共和国。正如字面上的意思,大不列颠暨北爱尔兰联合王国是一个联盟,其中包含了英格兰、苏格兰、威尔士和北爱尔兰,但并不包含南爱尔兰共和国。英国群岛(the British Islands)涵盖了联合王国和曼岛(Isle of Man)、根西岛(Isle of Guernsey)、和泽西岛(Isle of Jersey)等小群岛(其中根西和泽西岛又属于海峡群岛),但不包括南爱尔兰共和国。上述这些区域的唯一共同点就是它们都属于不列颠群岛(the British Isles)。

图片参考:http://www.ymps.kh.edu.tw/

另外一个造成混淆的原因是口语和流行用法,特别是Britain和其形容词British的用法。按照逻辑来说,Britain作为Great Britain的简称应该专指地理位置上的相关岛屿,但事实上这个词常用于表达不同的意思。最常见的意思是United Kingdom的简称,例如英国的官方ISO 3166代码简称是GB而不是UK,且奥运会上英国代表队的简称为Team GB,其中包含了来自北爱尔兰的运动员。这些用法是被接受的,但若可能产生误解,最好还是使用具体的详细名称。

此外,很多英文以外的语言并没有区分England和the United Kingdom这两个词,所以在把相关名称翻译成英文,或在引用从其他语言翻译成英文的参考文献时需要特别注意。

当然,the British Isles不是唯一会引起误会的名称,以下介绍一些常见错误,应该可以帮助大家避免在学术写作中造成误解。

美洲(The Americas)

The Americas和America指的是南美洲和北美洲(South America和North America)。美利坚合众国(The United States of America)是位于北美洲的其中一个国家,常被简称为美国(the United States或America)。然而,为了避免误会,在学术写作中不应用America来指称这个国家。

朝鲜半岛(The Korean Peninsula)

朝鲜半岛是从亚洲大陆的远东延伸出去的一块地理区域,其中包括了北韩(North Korea)和南韩(South Korea)两个国家,因此不应使用Korea来单独指称其中任何一个国家。